2013

又是年终,2013年就要过去了。

眼睛的情况暂时稳定住了,买了个屏蔽蓝紫光的夹片,又戴了个帽子,把那些波长短能量高的伤害眼睛光线阻挡了大部分,至少最近疼痛没有那么厉害了。

想做的几件事情都不了了之,几点原因:找不到合适的人,自己决心不够,健康和惰性因素的影响。

上周末冬至,才意识到自己已经二十八岁了,时间流逝,不经意间已经快步入中年了。看看自己还是一事无成,上学时那些理想志向,几乎已消磨殆尽。现实中到处受挫折,当年那些妄图改变世界的想法,现在想起来不禁苦笑,笑自己年少轻狂。但我知道,这些想法还隐藏在内心深处,只是在逐渐淡去,

“年与时驰,意与日去,遂成枯落,多不接物,悲守穷庐,将复何及”,我还清晰记得父亲当年在黑板上写下来诸葛亮的诫子书时的情景,是在讲出师表的那堂课上。直到今天才深刻咀嚼出这段话的意义。

我曾不止一次思考,人活着的意义到底是什么。有人想做一番大事业,有人选择嘻嘻哈哈过一辈子,有些人过一天是一天,自己都不知道在干嘛。我以前很看不起后面的几种人,现在却觉得没啥不同,五十步笑百步罢了。作为一种复杂的碳基化合物,大脑都是天天在发生化学反应,结果没啥意义可言。我们活着,不都是为了刺激大脑,获得我们称之为愉悦满足的化学状态么。什么高尚,荣耀,真理,不过是我们称为地球的大石头表面上的微尘般的化合物体间冲突交互的微不足道的表现罢了。

记得看过Daniel Dennett的一个演讲的视频,具体内容找不到了,他当时大致是说:作为一名哲学家,我最被经常问道的问题就是我们活着到底有什么意义,所以我就准备了一个到处都可以应付的标准答案,那就是选择一件你认为对的事情,并坚持做下去并从中获得乐趣。

说实话他的解释等于没说,或者太宽泛,用来敷衍广大的提问者。

最终决定我们行为的还是大脑底层机制,那些激素化合物,如何使大脑获得愉悦而不是悲伤才是奠定我们行为的最基本的因素,或者说趋利避害的生物本能。只是人类的高层次理性把这些底层因素巧妙的隐藏了起来。

那么我认为正确而该从事的事情是什么呢?可以罗列一排,人工智能,机器人,新能源,意识的本质,室温超导……..

那为什么我现在不义无反顾的去做呢?那是因为这些东西离现实还有很远,在这个世界上,首先要谋生,其次才能从事爱好。这些东西偏重研究,除非有人开工资才行,但作为业余爱好,每天都可能会去思考可行的解决方案。

这就涉及到一个很重要的问题,那就是必须拥有足够的财力物力才能引导社会的走向,比如投入几十亿进行人工智能相关的研发,而这是政府才有能力做的事情,这正是权力的力量。

但是谁又能看清楚未来的走向呢?大部分努力不过是徒劳罢了,只有少数才能成功。也许人工智能是不可实现的,也许能源解决方案受到理论物理的制约。生活在1900年左右的人们预料不到100年后芯片对我们社会的影响,我们也很难预测100年后该有什么技术或者事物形态出现,只能把自己的时间精力花到看似可能性最大的事物上,尽管是徒劳,但总要去选择。

现在炒的比较热的,更现实具体一些的几个方向:移动互联网,无人机飞行器,智能穿戴/家居设备……大部分看起来竞争激烈并且不太靠谱,但是,除了这些更好的选择似乎不太多,当找不到更好的目标的时候,总要做些努力。

汽车

最近想买辆车,相关的东西大致都看或者了解了下,以前对机械相关的专业了解的不多,甚至有些偏见。机械是个成熟复杂的领域,积累了很多研究理论,大量的极具巧思的器件。单单是对这些相关的器件的理解,足以对大脑的思考模式产生重大影响。

举一个简单的例子,汽车在行进当中进行转弯的话,内侧和外侧的轮子的速度是不同的,这时候发动机的输出就要对不同的轮子进行适当调整,如何动态的做到?方法有很多种,最简单的方法,只用一个轮子作为驱动轮,这样其他轮子就只在地上滚动了,早期汽车用的就是这种方法,这种方法其实是在逃避问题,一个轮子驱动有很多弊端。现在的汽车都使用一种叫做差速器的简单装置,可以巧妙的处理这个问题,具体细节用文字解释起来比较麻烦,感兴趣的话可以到youtube上看相关的视频解说。

现代的发动机是个复杂的装置,通过厂商鼓吹的一些技术特点,比如涡轮增压,可变气门正时,缸内直喷等,我们就可以猜测它里面的复杂性了,要通过经年累月的技术积累,不断的调整演化,才能成为一项成熟的产品技术,这也是国产发动机跟国外有很大的技术差距的原因。

我们创造的任何事物和技术都处在不断的长期演变进化当中,其中有一些已经趋于稳定,比如剪刀,钳子,它们拥有简单的结构,材料结构的调整已基本最优,更多的变化空间已不大,但是我们仍然有各种针对特殊需求的剪刀设计出来,他们并没有停滞,只是稳定下来了而已。另一些还处于剧烈的变革当中,比如电视机,手机,一方面由于它们本身的复杂度导致更多的可能,另一方面因为它们还不是很完备,需要不断的技术改进,电视机经历了黑白,彩色,阴极射线管,液晶等一代又一代的技术演进,现在仍然不能说成熟稳定,还有很多调整空间。手机同样也经过的很多代,他们都仍处于演化当中。

汽车的发动机也是在不断的进化,一个很好的类比是人类的心脏,经过了亿万年的进化,现在的人类心脏是个复杂而且高效的器官,它在历史当中必定有过不同的形式,通过自然选择的不断调整,最终趋于稳定。作为一种用金属构造的充满各种孔洞机构的燃烧装置,发动机经历了若干代的调整变革,不断的提升燃油利用效率,提高输出功率,跟大自然的进化类似.

如果我们仔细的考察一些就会发现,生物的进化跟技术的演进是何等的相似!生物通过调整改变以适应自然环境,我们创造改进技术来迎合市场需求。抽去形式概念,二者本质没有差别。

在各项技术产品中,汽车是跟生物最为类似且我认为最有进化潜力的一项东西。因为它可以在地球表面移动,这正是动物最重要的特性。

如果远古的地表拥有我们现在道路的形式,我想会有生物进化出轮子的结构,这样的行进方式最节省能量。但是崎岖不平的地表,导致腿成为现今动物界的主导。

我们认为动物之所以为动物,最主要的特征就是动物可以自由的行走移动,避开障碍,而不是具有高级思维能力。

汽车必须靠人来驾驶,但是为了便利,我们逐渐开发除了各种技术减轻人的疲劳。手动档变成自动档,简化了操作流程,定速巡航可以把脚从油门移开,自动泊车系统可以以检测周围空间把车自动倒进狭小的空间里,自适应巡航甚至可以根据前面车的距离自动调整车速跟车。这些辅助性的装置似乎都朝着一个目标,那就是自动驾驶。

想象一下,一辆汽车可以在无人的状态下自动前进,检测避开障碍,自动去加油。我们可以通过无线网络远程把车召唤到眼前,这不是不可企及的想象,未来几年极有可能实现。比如google对自动驾驶投入了很多资金进行研发,并且它的自动驾驶汽车已经安全无事故的行驶了几十万公里。

我们尝试去构造机器人,只是作为兴趣和研究,并没有强大的市场需求。同样也不会为了百分之几的性能优势去花大量时间精力去改进它的某一个部件,但是对于成熟且庞大的汽车市场就是很不同的景象了。就像语音识别随着智能手机的兴盛突然变得炙手可热起来一样,人们愿意为此去投入大量财力精力去研发。

当汽车的自动驾驶成为可能,我们就会考虑如何添加更多的自主性进去了。模式识别(比如现在一些高档车配备的交通路牌识别技术),语音识别,更高级的智能等,都会随之而来。

我可以大胆的预测,将来机器人和人工智能等技术,一定是因为汽车而发展起来,汽车本来就是一个很好的机器人。

为什么是汽车而不是手机或者电视机呢?在我们可以预见的未来,以及事物发展的趋势,我们可以清晰的看到他们各自朝前发展的脉络,以及人们对这些事物功能的期望。电视机被赋予了更轻薄便利色彩真实的期许,手机也是操作反应的功能性需求,而汽车,人类更希望下放更多的权利和自主性过去,通过自动化为生活提供便利。可以说,汽车已经被选定了一条自动化的道路,一条导致智能化自动机器的前进途径。

动物和汽车,器官和部件,形成绝佳的对应类比:心脏和发动机,轮子和脚,关节和离合器差速器,食物和燃油……零件的不断调整改进就是进化。也许有一天,就像变形金刚里,我们会引入汽车人这个称谓。